ぼくだからできる2つの「最後の仕事」【前を向いて生きるということ #9】

ぼくだからできる2つの「最後の仕事」【前を向いて生きるということ #9】

30代半ばの働き盛りのときに、胆管がん(ステージ4)の宣告を受けた西口洋平さん。仕事と家庭を大事にしながら、自身と同じ「子どもを持つがん患者」をサポートするWebサービス「キャンサーペアレンツ」を立ち上げ、普及させる取り組みを行っています。「今、できること」と向き合い、行動する西口さんの不定期連載をお届けします。


セカンドオピニオンを実施し、生存率の低さを認識し、奇跡という言葉を聞き、そして自分は今ここで生きている。何も変わらない日常を取り戻したと思っていて、ときに幻想の世界から一気に現実に引き戻される感じがあった。ぼくの中にはがん細胞がある。けっこう厄介ながん細胞がある。手術ができないがん細胞がある。抑えることしかできないがん細胞がある。悪さをすれば3ヶ月というがん細胞がある。そう、ぼくの中には、がん細胞がある。まぎれもない事実があった。

長くはない。このときに強烈に感じたことだ。そこから考えたのは、明日死ぬとしたら、今日はどんな仕事をするのか? ということだった。もちろん、今日元気な自分が、病気によって明日死ぬことはないのだが、それを問われていると感じたぼくは「最後の仕事」について考えはじめた。

■ぼくにしかできない、最後の仕事

当時のぼくは急きょ入院し、手術し、長期にわたって休暇をくれた会社に復帰させてもらい、週1回の通院治療にも行かせてもらい、職場からの理解もあり、働く環境としては本当にありがたいものだった。そんな環境があるにも関わらず、「最後の仕事」を考えたとき、疑問が浮かんだ。はたして、これが最後の仕事であっていいのか。本当にやりたいことはなんなのか。

キャンサーペアレンツの活動に時間を使いたい。ユーザーのがん患者の方が何に悩んでいることを聞いて、とにかく良くしていきたい。サービスや社会、制度など、いろいろあるけれど、とにかく良くしたいと思った。ぼくだからこそできること。それは、当事者として当事者の先頭に立って、みんなの意見を聞き、代弁し、とにかく良くしていくことだと思った。それしかないと思った。この活動途中に、もし病に倒れたとしても、うまくいくまでは死にたくはないけれど、納得はできるかもしれないと思った。まあ、できるはずはないけれど。

■15年育ててくれた会社に恩返しもしたい

そんなことを考えながら、もう一つの想いにもぶち当たる。それは、お世話になった会社のこと。右も左もわからない新卒社員の頃から面倒を見てもらい、今に至るまでの15年間。文句も言ったし、やるせないこともあったし、悲しいこともあったし、楽しいこともあったし、悔しいこともあった。ぼくの社会人としての時間は、この会社とともにあった。キャンサーペアレンツという、ぼくの本当にやりたいことが見つかったことで、はいサヨナラと言えるだろうか。そうしてやった仕事が、本当に「最後の仕事」と言えるだろうか。

ぼくの中では2つの「最後の仕事」は決まっていたが、家族や上司に相談した。もちろん、会社(新卒で入った会社の子会社)を辞めようと考えていたので、生活費や治療費はどうするのか? という不安は出てきた。また、会社に対して何か恩返しをしたいという気持ちもあったものの、そんなことをさせてもらえるのか、そんな仕事があるのか、そもそも週2~3日のように、キャンサーペアレンツに活動の軸を移しながら働く、ということを会社は理解してくれるのか。

■やりたいことと恩返し――今向き合う2つの仕事

5月上旬のセカンドオピニオン。考えを巡らせて迎えた5月末のある日。ぼくは社長に話をした。2つの最後の仕事がしたいということを伝えた。キャンサーペアレンツの活動と、お世話になった会社への恩返し。なんの躊躇もなくOKだった。あっけないほどに。社長は、すぐに人事と調整し、制度上どのような形で進めたらよいのかを確認してくれた。

ある意味、ぼくのわがままである。ぼくのやりたいことである。それを理解してくれた、家族や会社のためにも、最後の仕事で成果を出さないといけない。というか、何も気にせず思い切ってできる。思い切ってやるしかない。ぼくの中には、相変わらずがん細胞はあるが、大きなチャレンジができることにワクワクがある。がんであろうがなんであろうが、ワクワクできるんだ。2016年6月末で子会社を退職し、7月から親会社での恩返しと、本格的にキャンサーペアレンツの活動を開始させた。

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(つづく)

Text=西口洋平

1979年大阪生まれの36歳。神戸商科大学(現:兵庫県立大学)卒業。一児(7歳)の父であり、両親も健在。
2015年のはじめ、ステージ4の胆管がんであると告知され、そのときに強烈に感じた孤独感。仲間がいない。話し相手がいない。同じ境遇の人が周りにいない。それなら自分でやってやろうと、ピア(仲間)サポートのWebサービス「キャンサーペアレンツ」を2016年4月に立ち上げる。
現在も抗がん剤による治療を続けながら、精力的に活動を続けている。

■キャンサーペアレンツ:http://www.cancer-parents.com
※Twitter:@cancer_parents
※Facebook:https://www.facebook.com/cancerparentscom

この記事のライター

人生を自分らしく楽しむ大人の女性たちに、多様な生き方や選択肢を提案します。

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