結婚が健康に及ぼす影響は?【結婚は、本から学ぶ#3】

結婚が健康に及ぼす影響は?【結婚は、本から学ぶ#3】

「結婚している人は寿命が長く、生活習慣病のリスクも低下する」といった研究結果があります。でも、本当にそうなのでしょうか? 今回は、80年にわたる長寿研究をまとめた『夫の存在が妻の寿命を縮めている』から見えてくる、結婚と寿命の関係について考えます。


結婚している人は、長生きするの?

書籍から結婚、夫婦関係、パートナーシップについて学ぶ本連載の第3回は『夫の存在が妻の寿命を縮めている』という衝撃的なタイトルの本がテーマです。

本書は11章に分かれており、年収、性格、交友関係、食事、睡眠……など、さまざまな要素がどれだけ寿命に影響するか? という長寿研究について書かれています。

第4章では「結婚・離婚・死別」という、それぞれの結婚の形や終わり方が、実際のところどれだけ寿命と関係があるのかが説明されています。
これまでに見聞きした国内外の研究から、「一般的には、結婚している人は、そうでない人に比べて健康で長生きする」という印象をもっていたので、実際のところはどうなのだろうと思い、手に取ってみました。

『夫の存在が妻の寿命を縮めている』書籍情報

夫の存在が妻の寿命を縮めている

結婚と寿命の関係は、男女で大きく違う

本書では、日本を含めて世界のさまざまな研究結果が紹介されているのですが、その研究者のひとりがルイス・ターマン博士というスタンフォード大学の教授です。

ターマン博士は、結婚組、再婚組、離婚組(離婚後に再婚しなかった人たち)、独身組と分けて寿命を調べています。

彼の死後も引き継がれたこの研究では

・男性は結婚組のほうが離婚組よりも寿命が長い(離婚組は3分の2が70歳になる前に死亡)

・男性の再婚組は離婚組よりは長寿だけれど、結婚組には及ばない


という結果になりました。
こちらの結果だけを見ると、結婚していることが長生きに貢献しているということになります。

そして女性の場合は、

・結婚組は再婚組よりも長生き

・離婚して再婚しなかった場合は、男性の結婚組と同じくらいの寿命


という結果になりました。

つまり、女性の場合は、無理をして結婚生活を続けるくらいなら、離婚して独りで生きる方がはるかに精神的に健康だと言える、と著者は結論付けています。

ちなみに、一生結婚しなかった女性は、結婚組よりは短命であるものの、再婚組よりも長生きという結果になったそうです。

このデータの結果自体も興味深いのですが、本書ではさらに、女性の自殺率にもふれており、40歳を超える女性の自殺は、独身者よりも既婚者のほうがはるかに多いとも指摘されています。

日本の女性は年齢に関わらず強いストレスにさらされており、また高齢者カップルでは、特に女性が家事全般を担わなければならないという場合において、結婚に対する満足度が低いとも書かれています。

結婚直後の幸福度アップは一時的なもの

本書の第3章にある「幸福度と寿命」のなかにも、結婚と幸福度という項目があり、ここでは「結婚という出来事が幸福感を左右する大きな因子だが、これによる幸福度の上昇は一時的なもの」と書かれています。


たしかに、婚約した後から実際に結婚するまでの期間を「結婚するというイベント」ととらえると、その期間は数カ月から1年程度というのが一般的でしょう。

ですが、結婚した後に始まる「結婚生活」は、それよりは長期にわたって継続していくものなので、幸福に関係する因子は結婚後に変化していき、だからこそ「結婚していれば幸せ」とはならない……と著者は主張しています。


私と夫も結婚生活15年になりますが、振り返ってみれば、移住・出産・転職・再び移住……など、さまざまなライフイベントがあり、今までの生活における幸福度は一定ではありませんでした。とくに生活環境が大きく変わる出産や引っ越しというイベントは、それ自体が大きなストレスのかかる状況でもあります。

お互いに気持ちの余裕がなくなり、ぶつかり合うことも多くなるので、それが長期間続くと精神衛生上にもよくないし、実際に身体にも影響が及ぶこともあるでしょう。


私と夫の間では、結婚前に受けた「結婚準備講座」とも呼べるプレマリッジ・セミナーで培った基盤から、なにかふたりで解決できない問題があるときにはカウンセリングを受けることが普通になっていたので、大きなチャレンジも今のところ乗り越えることができています。

成功する結婚に関する記事

https://p-dress.jp/keyword/key_4058

「成功する結婚」はプレマリッジセミナーを体験した筆者が、結婚前の話し合いについて大切なことを記していく連載です。

でも、夫婦の間での問題を誰にも相談できないままに、長期間ずっと苦しんでいるカップルもいるでしょう。

心のうちを誰かに話して聞いてもらうだけで、気持ちが軽くなることもありますし、さらに深刻な場合には、プロの助けを借りることが普通にできるような社会になればいいのに、と常に考えています。

死生観はひとそれぞれ。私の場合は……

本書で紹介されているデータを読む限りでは、結婚相手とうまくやっていけないと寿命に関わる……と、少し暗い気持ちにもさせられるかもしれません。

縁あって結婚した相手と、お互いに幼少期に親との間で得られなかったものを与えあうことで癒し合えるのか、あるいは切磋琢磨してお互いに成長していく間柄なのか、カップルによっても違うでしょう。

いずれにしても、多くの場合では、赤の他人が家族になろうとするのですから、多少のぶつかりあいやストレスのかかる状況は起こります。


もちろん、一方的な支配関係や暴力などといった関係にある場合には、とにかく外に助けを求め、あるいはその関係から脱する方向で行動していただきたいです。

でも、そうではなく基本的には愛情に基づいた関係で、一生懸命に相手のこと、ふたりのことを考えていても、ときには衝突してしまう……といった場合には、関係を良好に保つためのスキルを身につけるなどして、歩み寄る努力をするのではないかと思います。

そうするうちに、自分も相手も変化していき、やがてふたりだけのルールができあがり、家族になっていく。その過程それ自体が結婚生活とも言えるのではないでしょうか。その一連の、とても面倒くさいけれども得るものも大きいプロセスに魅力を感じる人は、ぜひ結婚にチャレンジしてみてほしいなと思います。


長生きするために何をしても(あきらめても)よいか、というのは、個人の死生観によるでしょうが、私自身は、価値観の転換が結婚の醍醐味のひとつだと思っているので、今の夫といることでたとえ少しくらい寿命が縮んだとしても、それはそれで悪くない人生だと、現時点では思っています。

それと同時に、この本で指摘されている「高齢カップルにおける死亡リスクと配偶者の有無の関係」のデータを真摯に受け止め、ふたりでできる限り長く、仲良く健康に暮らしていけるよう、日々工夫していきたいと気持ちを新たにしました。

この本は、すでに結婚している人におすすめです!

この記事のライター

カップル&ファミリーコーチ。好きな人と結婚して、結婚した人を好きでいる方法を日夜研究中。著書「国際結婚一年生」(主婦の友社)、訳書「異性の心を上手に透視する方法」(プレジデント社)。東大卒、モントレー大学大学院卒、国連勤務を...

関連するキーワード


夫婦 結婚は、本から学ぶ

関連する投稿


結婚生活が長くなっても、マンネリを感じる暇なんかない

結婚生活が長くなっても、マンネリを感じる暇なんかない

結婚生活が長くなるとマンネリ化する、と考える人は少なくないようです。確かに、恋人でも夫婦でも、長い付き合いになるとお互いのことがわかってきて楽な反面、それが退屈に感じられることも。でも、相手との向き合い方をちょっと変えるだけで、「マンネリだ」なんて思わずに済むかも。結婚7年目直前に起きたある出来事で気づきました。


「私は正しい!」を手放せば、今より楽になれる? 【結婚は、本から学ぶ#4】

「私は正しい!」を手放せば、今より楽になれる? 【結婚は、本から学ぶ#4】

読書を通じて愛と結婚について考える連載。第4回目は、小池龍之介さんの『恋愛成就寺』。仏教のお坊さんである小池さんが、恋愛に悩む女性から寄せられた相談にお答えするという形式の本です。自我に苦しめられる恋愛において、どうすればもっと楽に幸せになれるのかというヒントが書かれています。


彼がもっと素敵に見える。女性が押さえておきたい男性用スーツの常識

彼がもっと素敵に見える。女性が押さえておきたい男性用スーツの常識

男性のスーツは200年以上、基本的な構造や形が変わらない歴史のある衣服です。そして男性の装いの世界には、女性よりも厳格なドレスコードがあります。パートナーである女性とスーツ選びをする男性も多いです。スーツの正しい知識を押さえて、ビジネスシーンにふさわしいスーツ選びをふたりでしてみてはいかがですか。


離婚から始まる探求の旅【結婚は、本から学ぶ#2】

離婚から始まる探求の旅【結婚は、本から学ぶ#2】

読書を通じて愛と結婚について考える連載、第2回目の本は、エリザベス・ギルバートの出世作『食べて、祈って、恋をして 女が直面するあらゆること探究の書』。本書は愛について深く考えさせられる内容となっており、人生を楽しむ旅が好きな方ならイタリア編だけでも読む価値がある一冊です。


夫婦は本当にわかりあうべきもの?【結婚は、本から学ぶ#1】

夫婦は本当にわかりあうべきもの?【結婚は、本から学ぶ#1】

書籍から結婚、夫婦関係、パートナーシップについて学ぶ新連載【結婚は、本から学ぶ】を開始します! 初回は『読書で離婚を考えた』。作家同士のご夫婦が、お互いをより理解しあうために、順番に課題図書を出して感想文を書き合ってみたというコンセプトの本です。


最新の投稿


実は楽しいクリぼっちの過ごし方【Drまあや】

実は楽しいクリぼっちの過ごし方【Drまあや】

クリスマスにひとりで過ごすのが確定。それが寂しいと感じるなら、「クリぼっち」の戦略として、ひとりで過ごすクリスマスを楽しむ方法を考えて、ふたりで過ごす以上にもっと素敵な思い出を作ってみてはいかがでしょう。いくつかアイデアを提案します。


「飲むヨーグルト」を簡単に作れるヨーグルトメーカー

「飲むヨーグルト」を簡単に作れるヨーグルトメーカー

飲むヨーグルトをボタンひとつで調理できる、高精度の温度制御を実現した「ヨーグルトメーカー」がアイリスオーヤマから新発売。飲むヨーグルトモードを搭載し、5種類の発酵食品が簡単に作れる自動メニューが特長です。


『フリンジマン』第11話あらすじ - 愛人作りのプロたちが始めた“奪い合い”

『フリンジマン』第11話あらすじ - 愛人作りのプロたちが始めた“奪い合い”

『フリンジマン』第11話のあらすじや感想(ネタバレあり)をお届けします。キャストは板尾創路、大東駿介、淵上泰史、森田甘路など。危険人物・江戸川の登場に驚く井伏たち。気になる11話の展開は――。


大切なあの人へ、日本が誇る今治タオルのギフト

大切なあの人へ、日本が誇る今治タオルのギフト

「安心・安全・高品質」のジャパンクウォリティの代表製品として確固たる地位を確立し、世界にもその名を広げている今治タオル。海外での人気も高く、お土産としてもぴったりの商品です。そんな今治タオルのメッセージタオルギフトが登場しました。


マヌカハニーをぜいたくに使った山田養蜂場の保湿クリーム

マヌカハニーをぜいたくに使った山田養蜂場の保湿クリーム

山田養蜂場は、生マヌカハニーやマヌカオイルのほか、5種の和洋ハーブなどの自然素材を用いた保湿クリーム「マヌカハニークリーム」を新発売しました。話題の「マヌカハニー」をはじめとした自然素材をぜいたくに使用したほか、フォトジェニックなパッケージにも注目です。


おっぱい